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Geologie der roten Felsen, Colorado

Geologie der roten Felsen, Colorado

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Front Range Hogbacks

Eine universelle Neigung. Foto (c) 2007 Andrew Alden, lizenziert an About.com (Fair-Use-Richtlinie)

Die steil abfallenden, tief gefärbten Schichten des Red Rocks Park in der Nähe der Stadt Morrison (ca. 32 km westlich von Denver) sind eine erstklassige geologische Darstellung. Darüber hinaus bilden sie ein natürliches, akustisch ansprechendes Amphitheater, das als atemberaubender Konzertort für große Bands von den Beatles bis zu den Grateful Dead dient.

Brunnenbildung

Die roten Felsen von Red Rocks gehören zur Fountain Formation, einer Ansammlung von grobkörnigen Konglomerat- und Sandsteinbetten, die auch im Garden of the Gods, den Boulder Flatirons und im Red Rock Canyon anderswo in Colorado gut freigelegt sind. Diese fast 300 Millionen Jahre alten Gesteine, die als frühe Version der Rocky Mountains, bekannt als die Ancestral Rockies, entstanden sind, haben sich in der sauerstoffreichen Atmosphäre der Pennsylvanianerzeit erhoben und ihr kiesiges Sediment abgelagert.

Es gibt ein paar Hinweise, die darauf hindeuten, dass dieses Sediment nahe seiner ursprünglichen Quelle abgelagert wurde, was bedeutet, dass die Red Rocks nicht sehr weit von den Ancestral Rocky Mountains entfernt waren:

  • Die Sedimente sind grobkörnig, was bedeutet, dass sie während des Transports nicht viel abgebaut wurden. Im Sandstein und im Konglomerat sind große Kieselsteine ​​und Steine ​​zu sehen, die vor dem Ablagern nicht weit flussabwärts wandern können.
  • Der Sandstein enthält viel Feldspat. In reifen Sandsteinen, die große Entfernungen zurückgelegt haben, wird Feldspat normalerweise zu Ton verwittert, wobei nur Quarz zurückbleibt.

Im Laufe der Zeit wurde dieses lose Sediment vergraben und zu horizontalen Gesteinsschichten lithografiert.

Heben und kippen

Vor etwa 75 Millionen Jahren fand die Laramide-Orogenese statt, die die gesamte Region erhebt und die neueste Version der Rocky Mountains bildet. Die tektonische Quelle dieser Orogenese ist nicht eindeutig geklärt, aber irgendwann liegt eine flache Subduktion von 1.000 Meilen westlich am Rand der nordamerikanischen tektonischen Platte. Was auch immer der Grund war, diese Anhebung ließ die horizontalen Felsplatten an den Roten Felsen kippen, wie das Anheben einer Zugbrücke. Einige Felsformationen im Park haben Steigungen nahe 90 Grad.

Millionen von Jahren der Erosion haben den weicheren Fels weggeschnitten und beeindruckende Monolithen wie Ship Rock, Creation Rock und Stage Rock hinterlassen. Heute ist die Brunnenformation rund 1350 Meter dick.

Eisenoxide und rosa Feldspatkörner geben dem Stein seine Farbe. An vielen Stellen liegt die Brunnenformation direkt auf dem vorkambrischen Granit, der etwa 1,7 Milliarden Jahre alt ist.

Hinter den roten Felsen bei Red Rocks erscheinen jüngere Schichten der Front Range in Hogbacks, der Fortsetzung des Dinosaur Ridge. Alle diese Felsen haben die gleiche Neigung.

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Schiff Rock

Sieht trüb aus. Foto (c) 2007 Andrew Alden, lizenziert an About.com (Fair-Use-Richtlinie)

Dicke und dünne Schichten in Ship Rock sind jeweils Konglomerat und Sandstein der Brunnenformation. Sie ähneln küstennahen Turbiditen.

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Brunnenformation nördlich der roten Felsen

Immer noch unverwechselbar. Foto (c) 2007 Andrew Alden, lizenziert an About.com (Fair-Use-Richtlinie)

Noch immer sind die eher verhaltenen Aufschlüsse der Springbrunnenformation nördlich von Red Rocks charakteristisch. Dahinter ragt der 1,7 Milliarden Jahre alte Gneis und Granit von Mount Morrison empor.

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Red Rocks-Fehler

Eine riesige Zeitlücke. Foto (c) 2007 Andrew Alden, lizenziert an About.com (Fair-Use-Richtlinie)

Die Gedenktafel zeigt die Unstimmigkeit zwischen der Brunnenformation und dem 1,4 Milliarden Jahre älteren Gneis des Proterozoikums. Alle Beweise für die weite Zeit dazwischen sind verschwunden.

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Brunnenbildung Arkosic-Konglomerat

Feldspat ist der Schlüssel. Foto (c) 2007 Andrew Alden, lizenziert an About.com (Fair-Use-Richtlinie)

Ein kiesiger Sandstein wird Konglomerat genannt. Die Verbreitung von rosa Alkalifeldspat zusammen mit dem Quarz in diesem Konglomerat macht es zu einer Arkose.

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Präkambrischer Gneis

Das Originalzeug. Foto (c) 2007 Andrew Alden, lizenziert an About.com (Fair-Use-Richtlinie)

Durch die Anhebung wurde dieser alte Gneis der Erosion ausgesetzt, und seine großen rosafarbenen Feldspat- und weißlichen Quarzkörner ergaben den arkosischen Kies der Brunnenformation.

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