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Die Rolle der Nahrung in der Evolution des menschlichen Kiefers

Die Rolle der Nahrung in der Evolution des menschlichen Kiefers

Möglicherweise haben Sie das alte Sprichwort gehört, dass Sie Ihr Essen, insbesondere Fleisch, mindestens 32 Mal kauen sollten, bevor Sie versuchen, es zu schlucken. Während dies für einige Arten von weichen Lebensmitteln wie Eiscreme oder sogar Brot ein Übermaß sein kann, hat das Kauen oder das Fehlen davon möglicherweise tatsächlich dazu beigetragen, dass der menschliche Kiefer kleiner wurde und dass wir jetzt weniger Zähne in diesen Kiefern haben.

Was hat die Verkleinerung des menschlichen Kiefers verursacht?

Forscher der Harvard University am Department für Human Evolutionary Biology glauben nun, dass die Größenverringerung des menschlichen Kiefers zum Teil darauf zurückzuführen ist, dass menschliche Vorfahren ihre Lebensmittel zu verarbeiten begannen, bevor sie sie aßen. Dies bedeutet nicht, künstliche Farb- oder Aromastoffe oder die Art der Verarbeitung von Lebensmitteln hinzuzufügen, an die wir heute denken, sondern vielmehr mechanische Veränderungen an den Lebensmitteln, wie das Zerschneiden von Fleisch in kleinere Stücke oder das Zerdrücken von Obst, Gemüse und Körnern in mundgerechte, kleinkieferfreundliche Stücke Beträge.

Ohne die großen Lebensmittelstücke, die mehrmals gekaut werden mussten, um sie in Stücke zu bringen, die sicher verschluckt werden konnten, musste der Kiefer der menschlichen Vorfahren nicht so groß sein. Beim modernen Menschen werden im Vergleich zu seinen Vorgängern weniger Zähne benötigt. Zum Beispiel werden Weisheitszähne heute beim Menschen als Überbleibsel angesehen, als sie bei vielen menschlichen Vorfahren notwendig waren. Da die Kiefergröße im Laufe der Evolution des Menschen erheblich kleiner geworden ist, ist im Kiefer einiger Menschen nicht genügend Platz, um die zusätzlichen Backenzähne bequem unterzubringen. Weisheitszähne waren notwendig, wenn die Kiefer des Menschen größer waren und das Essen mehr gekaut werden musste, um vollständig verarbeitet zu werden, bevor es sicher geschluckt werden konnte.

Die Evolution der menschlichen Zähne

Der menschliche Kiefer ist nicht nur kleiner geworden, sondern auch die Größe unserer einzelnen Zähne. Während unsere Backenzähne und sogar Bicuspiden oder Vormolaren immer noch größer und flacher sind als unsere Schneidezähne und Eckzähne, sind sie viel kleiner als die Backenzähne unserer alten Vorfahren. Früher waren sie die Oberfläche, auf der Getreide und Gemüse zu verarbeiteten Stücken zermahlen wurden, die geschluckt werden konnten. Sobald die frühen Menschen herausgefunden hatten, wie sie verschiedene Werkzeuge zur Lebensmittelzubereitung verwenden sollten, erfolgte die Verarbeitung des Lebensmittels außerhalb des Mundes. Anstatt große, flache Zahnoberflächen zu benötigen, könnten sie Werkzeuge verwenden, um diese Art von Lebensmitteln auf Tischen oder anderen Oberflächen zu zerdrücken.

Kommunikation und Sprache

Während die Größe des Kiefers und der Zähne wichtige Meilensteine ​​in der Entwicklung des Menschen darstellten, änderten sich die Gewohnheiten mehr und mehr, als nur, wie oft Lebensmittel gekaut wurden, bevor sie verschluckt wurden. Die Forscher glauben, dass die kleineren Zähne und Kiefer zu Veränderungen der Kommunikations- und Sprachmuster geführt haben, möglicherweise damit zu tun haben, wie unser Körper die Veränderungen der Wärme verarbeitet, und sogar die Entwicklung des menschlichen Gehirns in Bereichen beeinflusst haben könnten, in denen diese anderen Merkmale kontrolliert werden.

Das eigentliche Experiment, das an der Harvard University durchgeführt wurde, umfasste 34 Personen in verschiedenen Versuchsgruppen. Eine Gruppe von Gruppen, die sich mit Gemüse der frühen Menschen beschäftigten, hätte Zugang zu Gemüse gehabt, während eine andere Gruppe Ziegenfleisch kauen musste - eine Art Fleisch, das für diese frühen Menschen reichlich und leicht zu jagen und zu essen gewesen wäre. In der ersten Runde des Experiments kauten die Teilnehmer völlig unverarbeitete und ungekochte Lebensmittel. Es wurde gemessen, wie viel Kraft bei jedem Biss aufgewendet wurde, und die Teilnehmer spuckten das vollständig gekaute Mahl zurück, um zu sehen, wie gut es verarbeitet wurde.

In der nächsten Runde wurden die Lebensmittel „verarbeitet“, die die Teilnehmer kauten. Dieses Mal wurde das Essen mit Werkzeugen zerkleinert oder zermahlen, die die menschlichen Vorfahren möglicherweise für die Zubereitung des Essens finden oder herstellen konnten. Schließlich wurde eine weitere Versuchsrunde durchgeführt, bei der die Lebensmittel in Scheiben geschnitten und gekocht wurden. Die Ergebnisse zeigten, dass die Studienteilnehmer weniger Energie verbrauchten und die verarbeiteten Lebensmittel viel einfacher zu sich nahmen als diejenigen, die unverändert und unverarbeitet blieben.

Natürliche Selektion

Als diese Werkzeuge und Methoden zur Zubereitung von Nahrungsmitteln in der gesamten Bevölkerung verbreitet waren, stellte die natürliche Selektion fest, dass ein größerer Kiefer mit mehr Zähnen und übergroßen Kiefermuskeln nicht erforderlich war. Personen mit kleineren Kiefern, weniger Zähnen und kleineren Kiefermuskeln traten häufiger in der Bevölkerung auf. Mit der Energie und Zeit, die durch das Kauen gespart wurden, wurde die Jagd immer wichtiger und mehr Fleisch wurde in die Ernährung aufgenommen. Dies war für frühe Menschen wichtig, da tierisches Fleisch mehr Kalorien zur Verfügung hat, so dass mehr Energie für die Lebensfunktionen verwendet werden konnte.

Diese Studie ergab, dass die Teilnehmer umso leichter essen konnten, je mehr Lebensmittel verarbeitet wurden. Könnte dies der Grund sein, warum die mega-verarbeiteten Lebensmittel, die wir heute in unseren Supermarktregalen finden, oft einen hohen Heizwert haben? Die Leichtigkeit, verarbeitete Lebensmittel zu essen, wird oft als Grund für die Adipositas-Epidemie angeführt. Vielleicht haben unsere Vorfahren, die versuchten zu überleben, indem sie weniger Energie für mehr Kalorien verwendeten, zum Zustand der modernen menschlichen Größe beigetragen.